Leica
Le Jubilée Leica
100 Ans de photographie Leica

Oskar Barnack and his Ur-Leica

 

Collaborateur des usines Ernst-Leitz à Wetzlar et pionnier de la photographie, Oskar Barnack inventa et construisit en 1914 le premier appareil photo destiné à accueillir un film petit format 35 mm pour un plein format de 24 x 36 mm. Cet « Ur Leica » construit d'après le principe de Barnack « petit négatif - grand format » révolutionna les formes d'expression des photographes qui devaient jusque-là travailler avec des appareils photo à plaque plutôt incommodes. Barnack nomma ce premier appareil maniable « Liliput ». D'après les archives de l'entreprise, Barnack consigna en mars 1914 : « Appareil liliput terminé ». Leica Camera AG détient l'original de cet appareil ainsi que les négatifs et les tirages des premières photographies réalisées avec le Leica Ur et parmi lesquelles se trouvent les photographies que l'entrepreneur Ernst Leitz II. prit lors d'un voyage aux États-Unis en été 1914.

 

Les photos célèbres Leica

Une fois que les ralentissements dus à la guerre mondiale furent surmontés, Leica connut un succès mondial à partir de 1925 et créa le « mythe » de la marque avec de nombreuses photographies emblématiques qui influencèrent profondément notre compréhension des événements mondiaux. La photo « Falling Soldier » prise par Robert Capas pendant la guerre civile espagnole, le célèbre portrait du leader de la révolution cubaine Ernesto "Che" Guevara réalisé par Alberto Korda, Kim Phúc, la petite fille brûlée courant nue qui fut photographiée pendant la guerre du Vietnam par Nick Út, le lauréat du prix Pulitzer, ou bien encore la photo d'Alfred Eisenstaedt qui captura en 1945 la joie ressentie le jour de la victoire au parc Times Square de New York en sont quelques exemples.